Κυριακή, 20 Μαΐου 2018

Balthazar - Μια όαση δροσιάς στο κέντρο της Αθήνας

Το πανέμορφο νεοκλασικό της οδού Τσόχα στους Αμπελόκηπους, το περικλείει ένας μυθικός κήπος και δεν πιστεύεις όταν περάσεις την κεντρική είσοδο ότι βρίσκεσαι στην καρδιά της Αθήνας.
Το "Balthazar" κάποτε ήταν το σπίτι της ηθοποιού Κυβέλης. Εδώ και αρκετά χρόνια είναι bar-restaurant απ'αυτά που σου φτιάχνουν τη διάθεση.
Τώρα είναι η καταλληλότερη εποχή για να το επισκεφθείτε και να μπείτε σε mood διακοπών μια που το καλοκαίρι πλησιάζει.
Μια μεγάλη μπάρα που σφύζει από ζωή, με γλυκό φωτισμό, μπιτάτη μουσική, τραπεζάκια με ρεσό, ενδιάμεσα καναπεδάκια και χαλαρή διάθεση.
Σ'ένα τέτοιο περιβάλλον, όταν το μενού έχει την υπογραφή του Χριστόφορου Πέσκια, ενός σεφ πολύ δημιουργικού και με μεγάλη φαντασία που ξέρει να εκφράζεται μέσα απ'τα πιάτα του, μπορείς ν'αντισταθείς;;;
Εγώ πάντως όχι!
Μέρα των γενεθλίων μου, θεωρώ ότι έκανα τη σωστή επιλογή και απόλαυσα ένα menu degustation απ'τα χέρια του Χριστόφορου Πέσκια, που πραγματικά μου είχε λείψει απ' όταν έφυγε από το Π Box στην Κηφισιά.
Αφού μελέτησα προσεχτικά τον κατάλογο, ενθουσιασμένη από τις επιλογές που είχα και λίγο μπερδεμένη σχετικά με τι να πρωτοδιαλέξω, άφησα το σεφ να επιλέξει για μας! Άλλωστε όντας ανοιχτοί στις γεύσεις, αυτό κάναμε ως τώρα όπου μαγείρευε και ποτέ δε μας απογοήτευσε.
Το μενού στηρίζεται στην ελληνική fusion κουζίνα με πινελιές από Μέση Ανατολή και έμφαση στα ελληνικά προϊόντα.
Δυνατό ξεκίνημα με tartare σολωμού πάνω σε μωβ περουβιανή πατάτα με κρέμα αβοκάντο και σάλτσα από miso-πορτοκάλι. Αρκετά spicy για τα γούστα μου αλλά ισορροπούσε σε συνδυασμό με τη γλυκύτητα της πατάτας. Άλλωστε ο Πέσκιας μας έχει συνηθίσει τα καλύτερα πιάτα του να είναι αρκετά καυτερά...δε θα ξεχάσω τις μοσχαρίσιες καρδιές stir fry στο Π Box, που όσο έντονο ήταν το κάψιμο στη γεύση, τόσο δεν μπορούσα να σταματήσω... και δεν είμαι καθόλου fan των καυτερών πιάτων.
Η συνέχεια με ένα πιάτο μοντέρνας γευστικής αισθητικής! Carpaccio λαβράκι με αχινό, αυγοτάραχο, πιπεριές χαλαπένιος σε ροδέλες, νερό τομάτας, σταγόνες passion fruit και λάδι βασιλικού. Η ευφυής προσθήκη νερού τομάτας δίνει στο ψάρι την οξύτητα που χρειάζεται και απογειώνει τα φίνα υλικά που συμμετέχουν στο πιάτο.
Το επόμενο πιάτο αναγράφεται στον κατάλογο ως "τα σουτζουκάκια αλλιώς". Στην πραγματικότητα όμως εδώ έχουμε ένα tartare black angus με σίσο (γιαπωνέζικη μέντα), oyster sauce, κύμινο, γαρύφαλλο και δίπλα κρέμα αβοκάντο με μιρίν και πιπεριά κέρατο συνοδεία chips ρυζιού. Η βελούδινη υφή και η ευχάριστα πικάντικη γεύση δείχνουν το ανήσυχο πνεύμα του σεφ.
Μη χάσετε τα ντολμαδάκια γιαλαντζί πάνω στα οποία κάθεται ένας γαύρος μαρινάτος 
και συνδυάζονται με μια μους avocado. Σερβίρονται αν θέλετε χωρίς το ψάρι, αλλά για μένα αυτό ήταν που πρόσθετε πολύ στο πιάτο και το απογείωνε.
Στα κυρίως, δυνατό παιχνίδι κάνει ο φρέσκος τόνος, ψημένος ακριβώς όσο πρέπει για να κρατάει τους χυμούς του, συνδυασμένος με καπνιστή μελιτζανοσαλάτα, wakame και σάλτσα teriyaki-yuzu. Το ατού του πιάτου είναι ότι ο σεφ έχει πετύχει το ιδανικό κάπνισμα της μελιτζάνας που δένει απόλυτα με το ψάρι.
Η μοσχαρίσια ταλιάτα με πουρέ γλυκοπατάτας και σάλτσα από καραμέλα ξυδιού Jerez ολοκλήρωσε το άψογο δείπνο μας.
Αλλά ένα δείπνο από τα χέρια του Πέσκια δε θεωρείται ποτέ ολοκληρωμένο αν δεν κλείσει με την απίστευτη τάρτα κανέλας που συνοδεύεται από παγωτό με την ίδια γεύση. Την πρωτοδοκίμασα χρόνια πίσω στο θρυλικό "48", έπαιζε δυνατά στον κατάλογο του Π Box και βέβαια παραμένει και στο μενού του "Balthazar" δικαιολογημένα. Το απόλυτο γλυκό!
Η λίστα κρασιού του εστιατορίου ενημερωμένη και με πολλές και καλές επιλογές.
Το service υποδειγματικό παρόλο που το μαγαζί ήταν γεμάτο.
Υπολογίστε γύρω στα €40 -50 κατ'άτομο χωρίς κρασί.
Φεύγοντας δε μπόρεσα να δω το σεφ να του πω εντυπώσεις και να τον ευχαριστήσω. Τις αποτύπωσα όσο καλύτερα μπορούσα σ'αυτή την αναφορά αν και πολλές φορές οι λέξεις είναι φτωχές για να αποδώσουν αυτό που εισπράττεις γευόμενος τις δημιουργίες του.
Πραγματική εμπειρία!

Τσόχα 27 & Βουρνάζου, Αμπελόκηποι
Τηλ. 210 6441215



Σάββατο, 12 Μαΐου 2018

Σύρος - Η αρχόντισσα των Κυκλάδων

Είχα καιρό να επισκεφτώ την πρωτεύουσα των Κυκλάδων με τα εντυπωσιακά αρχοντικά της, τις ορθόδοξες και καθολικές εκκλησίες της και τα μεγαλόπρεπα δημόσια κτήρια.
Σύρος, ένα νησί που ξεχωρίζει, γοητεύει και εμπνέει και τον πιο απαιτητικό επισκέπτη.
Σ'έναν τοίχο μέσα στα στενά της, είδα γραμμένο "η Σύρα έχει στυλ" και το φωτογράφισα· γιατί ανακάλυψα ότι πραγματικά το νησί έχει ένα ιδιαίτερο δικό του χρώμα που σε κάνει να το ερωτευθείς...
Στην πλατεία το ιστορικό πρώτο Γυμνάσιο της Ελλάδος, απόφοιτος του οποίου ήταν κι ο Βενιζέλος και σήμερα στεγάζει το Πανεπιστήμιο Αιγαίου.
Λίγο πιο πάνω, θα βρείτε το εντυπωσιακό θέατρο Απόλλων που ακολουθώντας τα ιταλικά πρότυπα, φέρνει στο νου τη Σκάλα του Μιλάνου. Μπορείτε να το επισκεφθείτε με το συμβολικό εισιτήριο των €2 και να θαυμάσετε την αρχιτεκτονική του.
Συνεχίζοντας τη βόλτα σας, λίγο πιο πάνω στη συνοικία "Βαπόρια", θα δείτε να δεσπόζει ο ναός του Αγ. Νικολάου, τον οποίο κατασκεύασε ο Τήνιος γλύπτης Γεώργιος Βιτάλης.
Τα "Βαπόρια" είναι μια απ'τις πιο αριστοκρατικές συνοικίες της Ερμούπολης με μοναδικά αρχοντικά που έχτισαν πρόσφυγες του Β. Αιγαίου και της Κρήτης κατά τη διάρκεια της Επανάστασης. Θα σας εντυπωσιάσουν οι ξυλόγλυπτες πόρτες και τα μαρμάρινα μπαλκόνια.
Και η περιπλάνησή σας θα συνεχιστεί στα ασβεστωμένα σοκάκια του μεσαιωνικού οικισμού της Άνω Σύρου. Η Καμάρα θα σας οδηγήσει μέσα από γραφικά σοκάκια και λουλουδιασμένες αυλές στο ψηλότερο σημείο με μοναδική θέα στην Ερμούπολη. Το γαλάζιο τ'ουρανού που συναντά τη θάλασσα θα σας καθηλώσει.
Επισκεφθείτε το μουσείο που φτιάχτηκε προς τιμή του μεγάλου λαϊκού καλλιτέχνη Μάρκου Βαμβακάρη, αφού η Σύρος είναι η γενέτειρά του.
Ανεβείτε ως την καθολική εκκλησία του Σαν Τζώρτζη που δεσπόζει στο ψηλότερο σημείο του λόφου.
Για τη διαμονή σας - αν προτιμήσετε την Ερμούπολη - θα πρότεινα ως top επιλογή το "Πλόες", το "1901-Hermoupolis", το "Arion" και το "Σύρου Μέλαθρον" με εξαιρετική θέα καθώς και τον "Ξενώνα Λίλα" και το "Antouanetta Apartments".
Το "Wind Tales" στην Άνω Σύρο, με κάποια δωμάτια λαξευμένα στο βράχο είναι ιδανική επιλογή για ζευγάρια με απίστευτη θέα και στα ατού του το παραδοσιακό πρωϊνό με τοπικά προϊόντα.
Στις παραλίες του νησιού υπάρχουν κάποιες μονάδες όπως το "Dolphin Bay Hotel" στο Γαλησσά και το "Faros Resort" στον Αζόλιμνο καθώς και ενοικιαζόμενα δωμάτια.
Για κολύμπι ονομαστές είναι οι παραλίες του Γαλησσά, του Φοίνικα, της Βάρης και αυτή στο Κίνι καθώς και του Αζόλιμνου. Αν θέλετε λιγότερο τουριστικές, θα πρότεινα τις Αγκαθωπές που εγώ τις λάτρεψα κι από ότι είδα ετοιμαζόταν και ωραίο beach bar και το Αχλάδι.
Και ας περάσουμε στο γαστρονομικό κομμάτι του νησιού που θεωρούσα ότι είχε μείνει πίσω... κι όμως υπάρχουν κρυμμένα διαμάντια κυρίως στις παραλίες της Σύρου που αξίζει να δοκιμάσετε αν περάσετε λίγες μέρες στο νησί.
Θα ξεκινήσω από ένα εστιατόριο που άκουγα να λένε τα καλύτερα, αλλά δεν είχα ιδία άποψη καθώς όπως προανέφερα είχα χρόνια να βρεθώ στο νησί! Το "Αλλού Γυαλού" είναι ένα εστιατόριο που βρίσκεται πάνω στη θάλασσα στο παραθαλάσσιο χωριό Κίνι στα δυτικά του νησιού.
Η κουζίνα της Λίνας Φουρνιστάκη είναι πραγματικά υψηλού επιπέδου! Δεν είναι μόνο τα φρεσκότατα ψάρια και το ιδανικό ψήσιμο... είναι το σύνολο του μαγαζιού!
Από τον κατάλογο δεν ξέρεις τι να πρωτοδιαλέξεις! Η καβουροσαλάτα με το πλιγούρι εκτός από την ωραία εμφάνιση του πιάτου ήταν και πολύ εύγεστη, οι γαρίδες με φρέσκια τομάτα και τσίλι ήταν ολόφρεσκες και το τηγάνι τους αέρινο, η ψητή σαρδέλα με τη φρέσκια τομάτα και μια ελαφριά σάλτσα ήταν πεντανόστιμη, η ταραμοσαλάτα με αυγά ψαριού από τις καλύτερες που έχω δοκιμάσει (εξαιρετική υφή και τέλεια επίγευση) και η σκορπίνα που παραγγείλαμε ήρθε ψημένη εξαιρετικά και η σερβιτόρος την καθάρισε στο τραπέζι μας. Στον κατάλογο υπήρχαν ακόμη αρκετές επιλογές και είναι στις εκκρεμότητες που έχω αφήσει στο νησί για την επόμενη επίσκεψη.
Με ένα μαγαζί που δεν έπεφτε καρφίτσα γύρω στις 6 το απόγευμα, το σέρβις ήταν άψογο και τους αξίζουν συγχαρητήρια. Δικαιολογημένα δύσκολα βρίσκεις τραπέζι ειδικά ώρες αιχμής.
Κίνι, τηλ. 2281 0 71196







Η συνέχεια με το "Ηλιοβασίλεμα" στο Γαλησσά όπου ο ιδιοκτήτης και σεφ Κώστας Μπουγιούρης έχει βάλει ψηλά τον πήχη.
Το μενού του περιλαμβάνει εντυπωσιακά πιάτα που σε κερδίζουν με το μινιμαλισμό τους.
Στην είδοσο υπάρχει ένας μεγάλος μαυροπίνακας που αναγράφονται τα πιάτα ημέρας.
Η al dente βρασμένη αλμύρα με τα αυγά αχινού και τη θαλασσινή αφρίνα και το λαδολέμονο ήταν εμπειρία.
Ο αχινός σερβιρισμένος με εξαιρετικό ελαιόλαδο στο γύρο του πιάτου ήταν απόλαυση που γέμιζε με ιωδιούχα αρώματα το στόμα.
Το φρέσκο καλαμάρι ανοίχτηκε για να ψηθεί και ήρθε στο πιάτο διατηρώντας τους χυμούς και τα αρώματά του.
Τα μπαρμπούνια φρεσκότατα και τηγανισμένα σωστά.  Όσο για το μαγιάτικο, ο σεφ πρότεινε το μισό να γίνει carpaccio (το έφτιαξε επί τόπου καθώς απολαμβάναμε τα υπόλοιπα ορεκτικά) και το υπόλοιπ το έκανε ψητό.
Κλείσαμε το γεύμα μας με σου που τα έλουζε η σοκολάτα και παγωτό τριαντάφυλλο με μπισκότο ελληνικού καφέ.
Στον κατάλογο υπάχουν πολλά ακόμη πιάτα πολύ δημιουργικά που θα ήθελα να δοκιμάσω, όπως το ριζότο κακαβιάς, το καπνιστό χέλι με κριτσανιστά φύκια της θάλασσας, το ριζότο με μελάνι σουπιάς κι από κρεατικά το κουνέλι στιφάδο και τον κόκορα με μακαρούνες και ντόπιο ξινοτύρι.
Τηλ. 2281 0 43325




Στο "Αχλάδι" στην ομώνυμη παραλία αξίζει να πας για το φρέσκο ψάρι και για τα τραπεζάκια που είναι πάνω στο κύμα. Έχει και αρκετά θαλασσινά που θα συνοδεύσετε με ένα ούζο ή τσιπουράκι.
Η αχινοσάλάτα τους και το τηγανητό καλαμαράκι πολύ καλά αλλά η ψητή σαρδέλα και το χταπόδι μας απογοήτευσαν.
Στο τέλος για γλυκό σερβίρουν παγωμένο fudge σοκολάτας με λουκούμι που πραγματικά γέμιζε το στόμα.
Τηλ. 2281 0 63310



Το εστιατόριο "San Michali" στο ομώνυμο χωριό Σαν Μιχάλη έχει αναλάβει εδώ κι ένα χρόνο ένας νέος σεφ ο οποίος δημιουργεί μοναδικές γεύσεις χωρίς ακόμη να έχει ακουστεί. Πρόκειται για τον Αλέξανδρο Καρακατσάνη.
Από τα τραπεζάκια του απολαμβάνεις ένα μοναδικό ηλιοβασίλεμα και πιάτα πειραγμένα που σίγουρα δεν περίμενες να βρεις σ'ένα ορεινό χωριό.
Τι θα λέγατε για σεβίτσε λαβράκι ή ταρτάρ από μοσχαρίσιο κιλότο με πουρέ καπνιστής μελιτζάνας και ζελέ ελληνικού καφέ? Συνέχεια με χειροποίητο νιόκι από πατάτες Σύρου, ριζότο με κρέμα γαρίδας ή κυκλαδίτιη κακαβιά βελουτέ με γιουβαρλάκια γαρίδας και σταμναγκάθι.
Και αυτά είναι μόνο κάποια από τα πιάτα του εστιατορίου. Δεν έχω βρει αναφορές αλλά είμαι σίγουρη ότι δεν θα αργήσει να γίνει γνωστό και να ακουστεί το όνομα του σεφ.

Στην Ερμούπολη το εστιατόριο "Στα Βαπόρια" στην ομώνυμη τοποθεσία ποντάρει στη μοναδική του θέση με θέα στη θάλασσα και σ'ένα μενού που την επιμέλειά του έχει αναλάβει ένας από τους πιο δημιουργικούς Έλληνες σεφ και πολύ σύντομα θα την ανακοινώσει. Αξίζει να πιάσετε ένα από τα μπροστινά τραπεζάκια με την απίστευτη θέα. Η Πανσέληνος εκεί ήταν απίστευτη καθώς το φως του φεγγαριού έπεφτε στη θάλασσα.
Τηλ. 2281 0 76486


Τη μέρα που φεύγαμε, θέλαμε να φάμε κάτι κοντά στο λιμάνι και το αλάνθαστο ένστικτό μου με οδήγησε σ'ένα καλοβαλμένο εστιατόριο που είχα δει σε κάποια από τις βόλτες στα στενά της Σύρου.
Το "Kuzina" πραγματικά ήταν για μένα αποκάλυψη αν και δεν δοκίμασα πολλά πιάτα από το μενού.
Όμως τα 3 - 4 ήταν αρκετά για να σχηματίσω άποψη.
Τα χειροποίητα τρίγωνα Πανοράματος με σπανάκι και φέτα μου θύμισαν παραδοσιακή σπανακόπιτα παλιάς νοικοκυράς.  Τα μεσογειακά spring rolls με φέτα συνοδεύονταν από σπιτική μαρμελάδα τομάτας, τζίντζερ και μαστίχα Χίου.
Το μοσχαρίσιο burger ήταν άψογα ψημένο με παλαιωμένο τσένταρ, μπέικον και το συνόδευαν τραγανές πατάτες με τη φλούδα τους.
Και το top πιάτο ήταν ο καπνιστός μουσακάς με στρώσεις από πουρέ πατάτας, αλοιφή μελιτζάνας, κιμά, mornay sauce και αφρό μοσχοκάρυδου. Ήθελε γύρω στο 20λεπτο να ετοιμαστεί γιατί οι στρώσεις φτιάχνονταν a la minute και ψηνόταν αμέσως μετά.
Στον κατάλογο θα βρείτε επίσης εξαιρετικά ριζότι, παπαρδέλες με μοσχαράκι ραγού, κόκορα στιφάδο και μερικά θαλασσινά.
Από τα γλυκά του, ζήλεψα το ρυζόγαλο με τόνκα και κρέμα πορτοκάλι και τα καραμελωμένα φύλλα κρούστας με σαμπαγιόν βουτύρου και παγωτό καϊμάκι.
Προσεγμένη λίστα κρασιών και κάποιες μπύρες από ελληνικές μικροζυθοποιίες.
Να αναφέρω ότι ο λογαριασμός ήρθε σε μουσικό κουτί με μπαλαρίνα κάτι που είχα να δω από εποχή "Εδωδής" και με συγκίνησε πολύ!
Άνδρου 5, Ερμούπολη
Τηλ. 2281 0 89150



Αποχαιρετώ τη Σύρο με τις καλύτερες εντυπώσεις και την υπόσχεση να γυρίσω το συντομότερο!

Δευτέρα, 23 Απριλίου 2018

Αθήρι (updated) - Κεραμεικός

Σ'έναν όμορφο κήπο επί της οδού Πλαταιών στον Κεραμεικό - τώρα που ανοίγει ο καιρός - ο Αλέξανδρος Καρδάσης σερβίρει γεύσεις της ιδιαίτερης πατρίδας του, της Σαντορίνης και όχι μόνο.
Τον θυμάμαι στα πρώτα του βήματα ακόμη, όταν ξεκίναγε δειλά το 2004 απ'το πρώτο μαγαζί στον Κορυδαλλό.
Από τότε, έκανε άλματα πατώντας πάντα σταθερά πάνω στην παράδοση και τα ελληνικά προϊόντα.
Παρόλο που ήταν στην ομάδα του Πέσκια στο "48" τράβηξε ένα δικό του δρόμο στηριζόμενος σε αυθεντικές ελληνικές πρώτες ύλες κάνοντας στροφή προς την παράδοση χωρίς να απεμπολεί τις τεχνικές της υψηλής γαστρονομίας.
Την κουζίνα του Καρδάση, έχω δοκιμάσει αρκετές φορές και έχω κάνει αναφορά και παλιότερα στο εστιατόριό του, το "Αθήρι". Από την τελευταία μου επίσκεψη θεωρώ ότι διανύει την καλύτερη περίοδό του μαγειρικά.
Το καλωσόρισμά του μια σούπα καρότο, πορτοκάλι και ginger σε προϊδεάζει για το μενού που θ'ακολουθήσει.
Τη φάβα την αγάπησα στο Αθήρι από τότε ακόμη στην πρώτη της εκτέλεση στον Κορυδαλλό, που τη σέρβιρε με καπαρόφυλλα· την έχει εξελίξει εντυπωσιακά και τη συνδυάζει με καραμελωμένο κρεμμύδι και γλυκό τοματάκι.
Η σαλάτα με τα διάφορα ψάρια, κρέμα ταραμά, μπισκότο με τζίντζερ και σετσουάν, είναι ένα πιάτο δημιουργικό με εξαιρετική πρώτη ύλη και ωραία παρουσίαση.
Τα νιόκι σουπιάς με σπανάκι γλασέ και τηγανητά chips ρυζιού, επιδέχεται κάποιας βελτίωσης· θεωρώ ότι τα νιόκι δεν κρατούσαν όσο έπρεπε και έχαναν τόσο στην παρουσίαση όσο και στη γεύση.
Ο λουκουμάς μπακαλιάρου ήταν αέρινα τηγανισμένος και πολύ ωραίος ο συνδυασμός με την ελαφριά σκορδαλιά γλυκοπατάτας.
Το κριθαρότο με φρέσκια μαύρη τρούφα μαγειρεμένο σε ζωμό πορτσίνι ήρθε άψογα χυλωμένο και το κασέρι Ξάνθης του πήγαινε τρελά.
Το μοσχαρίσιο μάγουλο γάλακτος συνδυασμένο με χειροποίητες πέτουλες και γραβιέρα Αρκαδίας είναι ένα rustic πιάτο, ναι μεν πολύ νόστιμο αλλά και βαρύ συγχρόνως.
Η creme brulee με τρεις γεύσεις (πορτοκάλι-καρδάμωμο, ελληνικός καφές, καραμέλα) είναι ένα γλυκό που δε φεύγει ποτέ από τον κατάλογο και δικαίως· η ελαφριά γεύση του είναι ότι χρειάζεται κάποιος για να κλείσει το γεύμα του.
Δοκίμασα και αυτό με τα ψητά μήλα, μπισκότο ελαιόλαδου, καρότο confit, σάλτσα λεμόνι και σιρόπι δυόσμου αλλά θα έλεγα ότι τα υλικά δεν ήταν δεμένα μεταξύ τους αν και οι γεύσεις συνδυάζονταν πολύ καλά.
Η μους σοκολάτας με μπισκότο πραλίνας, σάλτσα βανίλιας και tuile φουντούκι, θα ικανοποιήσει απόλυτα chocoholics και μη!
Η λίστα κρασιού στηρίζεται στον ελληνικό αμπελώνα και είναι σωστά τιμολογημένη.
Κόστος γύρω στα €35 κατ'άτομο χωρίς κρασί.

Πλαταιών 15, Κεραμεικός
Τηλ. 210 3462983
                                                     

Σάββατο, 21 Απριλίου 2018

Herodion Hotel - Κουζίνα για απαιτητικούς ουρανίσκους!

Σπάνια μου συμβαίνει μπαίνοντας σε ένα εστιατόριο και μάλιστα όταν αυτό είναι σε χώρο ξενοδοχείου, να αισθανθώ τόσο οικεία... να χαλαρώσω...να νιώσω φιλοξενούμενη!
Πιστεύω ότι - σε μεγάλο βαθμό - αυτό οφείλεται στη γλυκύτατη ιδιοκτήτρια του ξενοδοχείου "Herodion", Κάτια Τσιμιδοπούλου, η οποία έχει βρει την τέλεια ισορροπία ανάμεσα στον επαγγελματισμό και στο μεράκι της οικοδέσποινας.
Επένδυσε και εμπιστεύτηκε μια ομάδα ταλαντούχων ανθρώπων με φρέσκες ιδέες, οι οποίοι απέχουν απ'το γαστρονομικό star system και δικαιώθηκε απόλυτα!
Επικεφαλής στην κουζίνα ο Μανώλης Μαυριγιαννάκης και ο Μάριος Πιρπιρίδης, δίνουν τον καλύτερό τους εαυτό!
Βασίζονται σε κλασικές ελληνικές γεύσεις κι εξαιρετικές πρώτες ύλες. Με τη χρήση σύγχρονων τεχνικών της μοριακής γαστρονομίας, δημιουργούν πιάτα που αξίζουν μνείας και σίγουρα είναι αυτά που αξίζει να δοκιμάσουν οι τουρίστες που επισκέπτονται τη χώρα μας.
Βρέθηκα να δειπνώ στο εστιατόριο "Atrium", ένα αίθριο με γυάλινη οροφή που αντικρύζει τον κήπο του ξενοδοχείου, 21 Μάρτη στα πλαίσια της διοργάνωσης "Gout de France 2018" και απόλαυσα ένα menu σύμφωνα με τα γαλλικά πρότυπα.
Το χώρο λούζουν τα μεσημέρια οι ακτίνες του ήλιου και το βράδυ το φως του φεγγαριού. Ιδιαίτερα ατμοσφαιρικός με δύο μεγάλους πολυελαίους, ένα πίνακα της Ε. Ταμπτά, χειροποίητα χαλιά και ξεχωριστά αντικείμενα. Ιδανικός τόσο για ένα ρομαντικό ή φιλικό δείπνο όσο και ένα επαγγελματικό αντίστοιχα.
Κι ας πάμε στα πιάτα που δοκίμασα και μου έδωσαν μια καλή αίσθηση για τις δυνατότητες των δύο σεφ και της ομάδας τους.
Ξεκίνημα με πατέ από συκωτάκια πουλερικών με πικάντικη μαρμελάδα βατόμουρο· εξαιρετική παρουσίαση πιάτου σ'ένα παιχνίδι χρωμάτων και γεύσεων.
Συνέχεια με ψητό porchini με fondant κατσικίσιου τυριού, ψητό αχλάδι και σάλτσα foies gras· αρμονικός συνδυασμός των γεύσεων σ'ένα πιάτο που φώναζε "Γαλλία" από χιλιόμετρα μακριά.
Το πιάτο που για μένα θα πρέπει να μπει σταθερά στο menu, είναι ο καραμελωμένος μπακαλιάρος σε miso-σέλινο με σάλτσα beurre blanc. Η γλυκιά γεύση του ψαριού απ'το miso, ένα touch από σέλινο σε συνδυασμό με τη βουτυράτη beurre blanc έκαναν τους γευστικούς μου κάλυκες να στήσουν τρελό χορό.
Σε πολύ καλό επίπεδο στεκόταν αντίστοιχα ο κρασάτος κόκκορας Βουργουνδίας, τυλιγμένος στο δέρμα του και σερβιρισμένος πάνω σε πουρέ κολοκάσι.
Ένα γαλλικό δείπνο, συμπληρώνεται συνήθως από πλατό τυριών· εδώ οι σεφ σκέφτηκαν κάτι πιο προχωρημένο που η γεύση του έμεινε στη μνήμη μου. Camembert με chutney παντζάρι και τρούφα το οποίο καθόταν σε μαλακό μπισκότο από χουρμάδες.
Όσο για το επιδόρπιο, μπορεί να κάνει chocoholics και μη, να ορκίζονται στο όνομά του· choux με μους πικρής σοκολάτας, βατόμουρο και κροκάν φουντουκιού.
Η λίστα κρασιού έχει καλές ετικέτες και είναι σωστά τιμολογημένη.
Σίγουρα στο menu θα βρείτε διαφορετικά πιάτα από εκείνης της βραδιάς, αλλά η τεχνική των σεφ με κάνει να πιστεύω ότι με όποια πρώτη ύλη κι αν δουλέψουν, θα φέρουν εξαιρετικό αποτέλεσμα.
Τώρα που ανοίγει ο καιρός, το εστιατόριο λειτουργεί στο roof garden του ξενοδοχείου στο "Point A" με θέα το μνημείο της Ακρόπολης.
Κόστος κατ'άτομο γύρω στα €40 χωρίς κρασί.

Ροβέρτου Γκάλλι 4, δίπλα στο μουσείο Ακρόπολης
Τηλ. 210 9236832

Τρίτη, 17 Απριλίου 2018

Parla - Ο Θοδωρής Παπανικολάου κάνει come back στα βόρεια!

Σ'ένα παλιό νεοκλασικό του 19ου αιώνα στην Κηφισιά, που κάποτε στέγαζε το "Γεύσεις με Ονομασία Προέλευσης" και για μικρό χρονικό διάστημα το "Shy Horse", βρίσκουμε πλέον το "Parla".
Τα ηνία της κουζίνας έχει ο ταλαντούχος σεφ Θοδωρής Παπανικολάου. Την κουζίνα του θα χαρακτήριζα ιταλική αλλά στην πιο "φευγάτη" εκδοχή της! Τα πιάτα του δημιουργικά, απέχουν πολύ από τα ιταλικά που έχουμε συνηθίσει στη χώρα μας.
Ο Παπανικολάου είναι επηρεασμένος απ'την κουλτούρα της γειτονικής χώρας καθώς ξεκίνησε την καριέρα του στο 3άστερο "Enoteca Pinchiorri" στη Φλωρεντία και μεταμορφώθηκε στο τοσκανέζικο "Ora d'Aria" του Μάρκο Στάμπιλε.
Στην Ελλάδα έδωσε δείγματα γραφής στην εμβληματική "Σελήνη" στη Σαντορίνη και έκανε ένα γρήγορο πέρασμα από το "Sense", το εστιατόριο του ξενοδοχείου "Athens Was" στη Δ. Αρεοπαγίτου, με πιάτα πολύ δημιουργικά που εντυπωσίασαν τους κριτικούς γεύσης.
Στο "Parla" ακολουθεί μοντέρνα ιταλικά μονοπάτια!
Το amuse bouche σε βάζει αμέσως στο παιχνίδι, αφού ο σεφ σε καλωσορίζει με παλαμίδα σερβιρισμένη με αφρό κολοκυθιού.
Τα ψωμάκια - 3 ειδών (focaccia, brioche και ένα ακόμη) - σερβίρονται ζεστά με έναν αφρό βούτυρου.
Το tartare μοσχαριού με χαβιάρι μαύρης τρούφας και chips πατάτας έχει περιθώρια βελτίωσης... το κρέας εξαιρετικής ποιότητας αλλά μου έλειψε το κάτι παραπάνω που θα απογείωνε τη γεύση.
Το πιάτο με το όνομα "mortadella" είναι πράγματι εμπνευσμένο... parfait foie gras, φιστίκι Αιγίνης και sorbet παντζάρι, σερβιρισμένο σε brioche.
Το "tortelli carbonara" είναι μια carbonara που δε μοιάζει με καμιά από όσες έχετε δοκιμάσει ως τώρα! Το αυγό εμπεριέχεται στο tortelli και είναι σερβιρισμένο με αφρό παρμεζάνας.
Για τα χτένια με κρέμα ribolita, πίκλα κρεμμύδι, καρότο, ginger κι αυγοτάραχο με καφέ, έχω τις ενστάσεις μου... ίσως θα ήθελα πιο δεμένες τις γεύσεις μεταξύ τους. Το στήσιμο του πιάτου οφείλω να ομολογήσω, εξαιρετικό!
Τέλος το ψάρι ημέρας ήρθε άψογα ψημένο πάνω σε ένα αριστοτεχνικά εκτελεσμένο ριζότο αχινού με κρέμα τρούφας.
Το τιραμισού ήταν καλό, χωρίς να διεκδικεί δάφνες!
Η wine list εστιάζει στον ιταλικό αμπελώνα.
Αυτό που θέλει βελτίωση και πρέπει να εστιάσουν είναι το service!
Το εστιατόριο Παρασκευή βράδυ ήταν γεμάτο και ένα μόνο άτομο ήταν στην υποδοχή και στις παραγγελίες όλων των πελατών! Το υπόλοιπο προσωπικό εξυπηρετούσε σερβίροντας, αλλά χωρίς να γνωρίζουν ακριβώς τη σύσταση των πιάτων. Ο ρυθμός που ήρθαν τα πιάτα ήταν σχετικά καλός, αλλά για αυτού του επιπέδου εστιατόριο, έχεις άλλες απαιτήσεις.
Να σημειώσω ότι μοιραζόμασταν τα πιάτα εν είδη menu degustation! Δεν είχαμε την απαίτηση να είναι μοιρασμένα από τον σεφ στην κουζίνα πριν φτάσουν στο τραπέζι η να μας τα μοιράσει ο σερβιτόρος...αλλά απουσίαζε από τα πιάτα το κουτάλι ώστε να σερβίρουμε στα πιάτα μας. Φαντάζομαι ότι δεν ήταν λογικό να σερβίρουμε το ριζότο ή την carbonara με το πιρούνι μας.
Αναφορικά με τη φοβερή οχλοβοή που επικρατούσε στο χώρο και δεν μας άφηνε να απολαύσουμε το δείπνο μας, ίσως έτυχε.. και σίγουρα δεν ευθύνεται κάποιος γι'αυτό.
Πιστεύω ότι με τον καιρό θα βρουν τους ρυθμούς τους γιατί σε ένα εστιατόριο τέτοιου επιπέδου που το κόστος κατ'άτομο ξεπερνάει τα €50, έχεις την απαίτηση να κυλούν όλα ομαλά.
Σίγουρα για τα δημιουργικά πιάτα του σεφ, θα επανέλθω τώρα που μπαίνει καλοκαίρι και θα σερβίρουν στον πανέμορφο δροσερό κήπο τους και ευελπιστώ να έχει περάσει το πρώτο διάστημα με τις "παιδικές ασθένειες".

Λ. Κηφισίας 317Β, Κηφισιά
Τηλ.: 210 6202890

Παρασκευή, 13 Απριλίου 2018

Γιουβετσάκια - Άνω Γλυφάδα

Ο ορισμός που θα έδινα στα "Γιουβετσάκια" στην Άνω Γλυφάδα, είναι "γαστροταβέρνα"!
Το ότι συνυπάρχουν στον κατάλογο κρεατικά και ψαρικά, είναι πάντα ο λόγος που με απωθεί ένα μαγαζί...εδώ όμως είναι ο λόγος που θα με κάνει να επιστρέφω ξανά και ξανά στα "Γιουβετσάκια" για να δοκιμάσω όλο και περισσότερα πιάτα.
Τώρα που ανοίγει ο καιρός, σερβίρουν σε μια αυλή που σε γυρίζει πίσω σε παλιές εποχές. Στον εσωτερικό χώρο οι τοίχοι είναι γεμάτοι από φωτογραφίες ηθοποιών του παλιού ελληνικού κινηματογράφου και λίγες φιγούρες του θεάτρου σκιών. Τα τραπέζια στρωμένα με καρό τραπεζομάντηλα.
Ο Χάρης Τζίτζης - ιδιοκτήτης και μάγειρας του μαγαζιού - είναι μια ιδιαίτερη φυσιογνωμία που σε κερδίζει αμέσως.
Διαλέγει την καλύτερη πρώτη ύλη και ότι φτάνει στην κουζίνα του είναι πρώτης ποιότητας.
Χόρτα βρασμένα al dente, παντζάρια γλύκισμα, υπαίθρια κολοκυθάκια και σπιτικά ντολμαδάκια με αμπελόφυλλο.
Το τηγάνι τους αέρινο· η Εύα Πασανικολάκη - αφανής ηρωίδα - φροντίζει να φτάνουν στο τραπέζι σας στικς κολοκυθιού που δεν θα βρείτε εύκολα αλλού.
Τη μέρα της επίσκεψής μας, είχαν ουρές πεσκανδρίτσας ημέρας.. αν τις βρείτε, μην τις χάσετε!
Οι γαρίδες Κοιλάδας ήταν φρεσκότατες και ψημένες άψογα. Τα όστρακα που φτάνουν από Χαλκίδα συνήθως, είναι πειρασμός!
Ο παστός μπακαλιάρος με το χρυσαφένιο κουρκούτι, ήρθε τηγανισμένος άψογα, συνοδεία σκορδαλιάς με ήπια διακριτική γεύση και πολύ καλή υφή.
Δε θα έφευγα όμως από τα "Γιουβετσάκια" αν δε δοκίμαζα το πιάτο "must" του μαγαζιού... γιουβέτσι μοσχάρι! Ήρθε στο πήλινο και γυρίζοντάς το αχνιστό στο πιάτο μας (φυσικά όχι από φούρνο μικροκυμάτων) έφερνε μνήμες μαμαδίστικου Κυριακάτικου τραπεζιού. Το κρέας έλιωνε και το κριθαράκι χυλωμένο, χωρίς υπερβολές τομάτας και λαδιού. Η τριμμένη μυζήθρα ολοκλήρωνε το πιάτο.
Στα γύρω τραπέζια κυκλοφορούσαν κρεατικά της ώρας που τα ζήλεψα και είναι στο πρόγραμμα για την επόμενη φορά.
Για επιδόρπιο, γιαούρτι με τρία διαφορετικά γλυκά του κουταλιού, σπιτικά.
Το service άψογο, παρόλο που το μαγαζί ήταν γεμάτο μέσα-έξω και περίμενε κόσμος να αδειάσει τραπέζι.
Υπολογίστε γύρω στα €25 - 30 το άτομο για ένα πλούσιο γεύμα.

Ιθώμης 20 & Μωρέως 45
Άνω Γλυφάδα
Τηλ. 210 9648081

Τρίτη, 10 Απριλίου 2018

MAZI Λονδίνο - Το μεγαλείο της ελληνικής κουζίνας

Η Χριστίνα Μουράτογλου είναι μια Ελληνίδα επιχειρηματίας που μετακόμισε στο Λονδίνο στα 18 της και αποφάσισε να μυήσει τους Λονδρέζους στην ελληνική κουζίνα.
Το 2012 άνοιξε το "ΜΑΖΙ", ένα μοντέρνο ελληνικό εστιατόριο· ως τότε οι Λονδρέζοι θεωρούσαν ελληνική κουζίνα, αυτή που πρόσφεραν τα τουριστικά ελληνικά εστιατόρια της πόλης.
Το πάθος της Χριστίνας για το ελληνικό φαγητό και η συνεργασία της με τον Adrien Carre, έφεραν νέο αέρα ελληνικής δημιουργικής κουζίνας στο Notting Hill.
Ο Independent πριν λίγες μέρες αφιέρωσε άρθρο στη νεαρή επιχειρηματία.
Τίποτα όμως δεν είναι τυχαίο. Μετά από συνεργασίες με σεφ όπως ο Γιώργος Βενιέρης και ο Αθηναγόρας Κωστάκος, το μενού αυτή την εποχή έχει την υπογραφή του Αλέξανδρου Χαραλαμπόπουλου, ενός απ'τα ταλέντα της νέας γενιάς μαγείρων και επικεφαλής στην κουζίνα είναι ο John Σκοτίδας.
Θεωρούν το πιο δημοφιλές πιάτο του μαγαζιού, τη φέτα τεμπούρα με μαρμελάδα λεμόνι και μαρέγκες από κάπαρη.  Αντίστοιχα μ'αυτό και καθόλου σε κατώτερο επίπεδο στέκονται πιάτα όπως το σπανακοριζότο, η σαλάτα κινόα με baby παντζάρια και χτένια καθώς και και το κοτόπουλου χουνκιάρ μπεγιεντί με μαύρη τρούφα και μανιτάρια.
Δεν έχω δοκιμάσει την κουζίνα του "Mazi" καθώς έχω χρόνια να πάω Λονδίνο αλλά είμαι πολύ σίγουρη για τα δημιουργικά πιάτα του Αλέξανδρου, καθώς είχα δοκιμάσει αρκετά απ'αυτά στο Kastri Bristo και η εξέλιξη του chef τα τελευταία χρόνια είναι ραγδαία.
Η λίστα κρασιών ποντάρει στον ελληνικό αμπελώνα όπως είναι φυσικό!
Πριν λίγες μέρες κυκλοφόρησε και το πρώτο βιβλίο με οικογενειακές συνταγές της ιδιοκτήτριας και περιλαμβάνει επίσης τα καλύτερα πιάτα του μαγαζιού, με τον τίτλο "Mazi: Modern Greek Food".
Οι βλέψεις της Χριστίνας και του Adrien είναι να ανοίξουν ένα ακόμη εστιατόριο με ελληνική κουζίνα το επόμενο φθινόπωρο, αλλά λίγο "διαφορετικό".
Προσπάθειες όπως αυτή καθώς και το "Meraki" που άνοιξε πριν λίγους μήνες στη βρετανική πρωτεύουσα, με επικεφαλής chef τον Αθηναγόρα Κωστάκο, μας κάνουν περήφανους για την κουζίνα μας! Μια κουζίνα αυθεντικά ελληνική κι αυτή που πρέπει να βγαίνει εκτός των ορίων της χώρας μας!

Hillgate Street, Notting Hill, Λονδίνο
Τηλ.: 020 7229 3794